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A reacção alérgica

A reacção alérgica é uma resposta imunitária inadequada do organismo após a exposição a uma substância estranha, o alergénio.

Quando os mecanismos imunitários de defesa do organismo reagem de forma exagerada perante um alergénio, falamos de hipersensibilidade. O mecanismo mais frequente, originário principalmente da rinite, da conjuntivite e da asma alérgicas, é a hipersensibilidade imediata.

O aparecimento de um fenómeno alérgico requer 2 fases consecutivas:

1º contacto: fase inicial, denominada "sensibilização":
Durante esta primeira fase, o indivíduo que está a sensibilizar-se a um alergénio não apresenta qualquer sintoma específico. As manifestações propriamente alérgicas (rinorreia, olhos avermelhados e lacrimejantes, dificuldade respiratória, eritema e prurido cutâneos, etc.) aparecem apenas no contacto seguinte, mesmo que tenha passado um intervalo de tempo bastante alargado.

2º contacto: fase da reacção alérgica :
A informação deste segundo contacto propaga-se ao resto do organismo, o que provoca uma amplificação do fenómeno.